Imogen Kelly enchante et émeut le public dans La Grande Folie

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Ce n’est pas souvent que l’on se retrouve à rire et à encourager quelqu’un pendant une minute, puis dans un silence complet, ému, les larmes aux yeux, la minute suivante, mais c’est exactement ce qu’a réalisé Imogen Kelly avec La Grande Folie, lors de sa première internationale au Adelaide Cabaret Festival hier soir.

Imogen Kelly - La Grande Folie

Pour ceux qui l’ignorent, Imogen Kelly est une Australienne qui a non seulement remporté le titre de reine du burlesque australien, mais aussi celui de reine mondiale du burlesque à Las Vegas, ce qui lui a valu d’entrer au Burlesque Hall of Fame en 2012. Elle fait du burlesque depuis plus de 30 ans, bien avant que ce soit à nouveau cool.

 

Le principe de La Grande Folie est que tous les meilleurs numéros d’Imogen Kelly, y compris ceux qu’elle a présentés au Burlesque Hall of Fame, sont réunis dans un même spectacle pour la première fois, avec les histoires qui les sous-tendent. Un fil conducteur relie le spectacle, à savoir l’idée que le strip-tease peut peut-être sauver le monde.  Le strip-tease est son super pouvoir et c’est peut-être grâce à lui qu’elle peut sauver le monde.

 

Avant le début du spectacle, une voix prévient que le spectacle sera obscène, grossier et qu’il contiendra des thèmes pour adultes, comme la nudité! Après ces annonces faites avec les lumières baissées et les rideaux fermés, les rideaux se lèvent et les lumières s’allument sur Imogen Kelly qui se balance à un chandelier. Assortie au lustre et à sa longue robe dorée à pompons en cristal, elle est suspendue dans les airs et réalise des prouesses aériennes impressionnantes – après tout, il ne s’agit pas d’un simple numéro d’effeuillage burlesque. La chanson Diamonds are forever de Shirley Bassey est la bande-son parfaite pour une première partie aussi étincelante.

Imogen Kelly La Grande Folie
Photo: Claudio Raschella

Imogen Kelly est accompagnée sur scène par deux femmes en tenue de soubrette, l’une, Memphis, mâchant constamment du chewing-gum, l’autre, Bunny Lambada, portant un masque au visage pendant la première partie du spectacle. Kelly s’amuse à compter combien de fois une personne moyenne se déshabille en une journée (elle estime à 3), multiplie ce chiffre par le nombre de jours de l’année et l’espérance de vie moyenne et dit qu’en revanche, elle pense que 999 999 personnes l’ont vue en état de déshabillage ou simplement en état. Cette émission va porter à 1 000 000 le nombre de personnes qui l’ont vue et elle proclame qu’elle va fêter cela en nous montrant sa « chatte ». Cela mène à une discussion sur tous les noms de l’anatomie féminine, y compris certains des plus inesthétiques « meat wallet » (portefeuille de viande) et « husband hole » (trou de mari).

 

Bunny Lambada se révèle être femme à barbe dans un numéro amusant où elle ajoute le mot barbe aux paroles de All the single ladies de Beyonce et Can’t get you out of my head de Kylie.

 

Entre les numéros, Imogen s’assoit sur la chaise longue et nous raconte les histoires qui ont mené à leur création. Depuis l’époque où elle était strip-teaseuse à Kings Cross, alors que les strip-teaseuses étaient considérées comme des travailleuses du sexe et pouvaient être accusées de sollicitation (on lui a dit que les strip-teaseuses pouvaient provoquer « la chute des hommes ». Qui aurait cru que le strip-tease pouvait avoir autant de pouvoir ?) et les changements importants qu’elle a connus grâce à son travail avec le Conseil du SIDA et la Commission royale Wood, ensuite sa grossesse, sa décision de prendre sa retraite, sa sortie de la retraite, son combat contre le cancer et, enfin, son morceau sur le changement climatique.

 

Le célèbre numéro de Marie-Antoinette « Let them eat cake » voit Imogen Kelly, corsetée et coiffée d’une coiffe ridiculement haute, se dévêtir de son string et de sa culotte avant de faire le grand écart sur un gâteau à la crème et de se tortiller dedans à l’avant de la scène, peut-être dangereusement près du premier rang du public. Je l’avais vu sur YouTube mais le voir en personne est tellement mieux!

Imogen Kelly - La Grande Folie
Photo: Claudio Raschella

Le costume de flamant rose est incroyable, tout comme le numéro qui l’accompagne. Ce numéro, celui qu’Imogen Kelly a écrit alors qu’elle était enceinte, comprend des marionnettes, de la danse en éventail et plus encore. Encore une fois, Imogen Kelly n’est pas un poney à un tour. Elle a été la première, et reste la seule Australienne, à avoir remporté le titre de World Queen of Burlesque. Ce numéro est celui qu’elle a présenté le soir où elle a été admise au Burlesque Hall of Fame.

 

En parlant de son combat contre le cancer et de l’âge auquel elle a perdu sa mère (38 ans), sa tante (42 ans) et celui auquel sa grand-mère a été diagnostiquée (55 ans), Imogen Kelly montre à quel point le combat contre le cancer est familier pour elle et sa famille. Elle demande au public d’observer un moment de silence pour toutes les personnes qui, de toutes les histoires qu’elle a racontées, n’ont pas survécu.

 

Le numéro qu’Imogen Kelly a présenté à Las Vegas après le diagnostic de son cancer et après l’ablation d’un tiers de son sein a plongé le public dans le silence et l’admiration. Son clip burlesque le plus regardé comporte en fait très peu de strip-tease. Au lieu de cela, il s’agit d’un magnifique slow dans une longue robe fluide, très ample, avec une apparence de cerceau qui lui permet de faire tourner et de contorsionner la robe comme un accessoire. J’ai senti des larmes couler sur mon visage en regardant ce numéro.

 

Et ils n’ont pas cessé d’arriver. Imogen nous dit que le festival de cabaret d’Adélaïde et Tina Arena (la directrice artistique du festival cette année) lui ont demandé expressément de faire des dépassements de temps et de présenter une partie de son numéro sur la Grande Barrière de Corail. La mélodie de Porcelina of the Vast Oceans des Smashing Pumpkins a accentué la beauté du spectacle. Il s’agit d’un hommage aux couleurs et aux créatures de la Grande Barrière de Corail. Imogen y enlève couche après couche pour révéler de plus en plus de créatures.

 

La Grande Folie d’Imogen Kelly est un spectacle à voir absolument, qui contient tellement plus que le spectacle burlesque habituel. Après tout, qui aurait cru que vous seriez ému aux larmes par une artiste burlesque ?

5 CROISSANTS

Matilda Marseillaise était l’invitée de l’Adelaide Cabaret Festival.

 

Malheureusement, Imogen Kelly ne s’est produite qu’une seule fois au festival du cabaret d’Adélaïde, mais je vous recommande vivement d’aller voir ce spectacle, ou n’importe lequel de ses spectacles, quand vous le pouvez. En attendant, vous devrez vous contenter des clips sur YouTube.

 

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CRITIQUE: The Rite of Spring et common ground[s] au Festival d’Adélaïde

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Le festival d’Adélaïde 2022 a vu la première australienne d’un programme double comprenant une nouvelle production du The Rite of Spring (Le Sacre du printemps) de Pina Bausch et une pièce nouvellement créée, common ground[s].

The Rite of Spring / common ground[s]
Images: Andrew Beveridge
La soirée s’est ouverte avec common ground[s], une nouvelle pièce de danse, chorégraphiée et interprétée par Germaine Acogny et Malou Airaudo.

 

Germaine Acogny, connue comme la mère de la danse africaine, est la cofondatrice de l’influente École des Sables de Toubab Dialaw, au Sénégal, un centre d’enseignement et de développement de la danse africaine traditionnelle et contemporaine, et une admiratrice de longue date de l’œuvre de Pina Bausch. C’est l’École des Sables d’Acogny qui a coproduit la version du The Rite of Spring que nous verrons ensuite. La coproduction avec la Fondation Pina Bausch et le Sadler’s Wells de Londres a recruté 38 danseurs (parmi plus de 200 qui ont envoyé des bandes d’audition) de 14 pays africains pour interpréter l’œuvre.

 

Malou Airaudo, née à Marseille, danse depuis l’âge de 8 ans. Après avoir rencontré Pina Bausch à New York au début des années 1970, cette dernière l’invite à la rejoindre à Wuppertal, en Allemagne, où le directeur des théâtres de la ville, Arno Wüstenhöfer, vient de la nommer à la tête du Ballet de Wuppertal, qu’elle rebaptise bientôt Tanztheater Wuppertal. Airaudo devient l’une des figures clés de l’ensemble, créant des rôles majeurs dans diverses productions, telles qu’Iphigenie auf Tauris, Orpheus und Eurydike, Café Müller et dansant The Rite of Spring ainsi que dans de nombreuses autres pièces

 

common ground[s] commence par une obscurité et un silence complets dans le théâtre, avant que la toile de fond ne passe lentement du noir à l’orange, comme le lever du soleil (éclairagiste: Zeynep Kepekli). Lentement, nous distinguons les silhouettes de deux personnes assises sur la scène sur le fond orange. Un peu plus de temps passe avant que nous ne voyions clairement les femmes.

common ground[s]
Image: Andrew Beveridge
Les premiers mouvements sont de Malou Airaudo qui, de sa position assise, se tourne vers Germaine Acogny pour l’étreindre. Tout au long de la pièce, il y a plusieurs moments de ces tendres étreintes. Sont-ils amantes? Sont-ils des membres de la famille? Germaine Acogny est-elle en deuil? Si elle est en deuil, est-ce qu’elle pleure sa fille [ALERTE SPOILER] qui danse jusqu’à sa mort dans le spectacle suivant, The Rite of Spring?

 

Dans ce décor assez minimaliste, il y a une utilisation particulièrement astucieuse d’un grand bâton, qui semble d’abord être une lance, devient peu après une rame, et à la fin de la pièce, un bâton de piétinement.

 

Parfois, les deux artistes se reflètent mutuellement dans leurs mouvements, d’autres fois, il y a une juxtaposition entre les mouvements fluides de Malou Airaudo et les mouvements plus rigides de Germaine Acogny.

 

À un moment donné, Germaine Acogny semble discuter avec les Cieux, comme si elle demandait pourquoi. Peu de temps après, elle éclate de rire, et les deux femmes se mettent à chanter – elles rient en parlant en français de tous les gens qu’elles ont connus (« les gens que j’ai rencontré »). Il n’y a pas de surtitres, leurs voix ne sont pas amplifiées, donc une grande partie du public australien non francophone a pu se demander de quoi elles parlaient et chantaient. Ensuite, Acogny répète sans cesse « l’oiseau était rouge et noir » – s’agit-il de l’oiseau qui vient d’être projeté sur une feuille qui pendait du plafond?

common ground[s]
Image: Andrew Beveridge
D’autres projections suivent, une photo d’un homme africain, portant un costume pâle, un nœud papillon et un chapeau. Puis de deux enfants. Aucune explication n’est donnée quant à leur identité : s’agit-il de membres de la famille de ces femmes? Les enfants sont-ils ces femmes?

 

Nous voyons à nouveau les femmes assises, cette fois-ci en train de se laver les pieds avant que Germaine Acogny ne trempe un morceau de tissu dans l’eau et se déplace lentement sur la scène, comme si elle faisait des pas sur une patinoire.

 

Tout au long de la pièce, on ressent une tristesse ou un chagrin accablant dans les mouvements de Germaine Acogny, mais on ne sait jamais pourquoi.

 

L’écran de fond devient d’un bleu-violet foncé, le jour se transforme en nuit. Les femmes reprennent leur position assise et Malou Airaudo tape son pied alors que les lumières s’éteignent et que common ground[s] se clôt.

 

common ground[s] est une pièce de danse émouvante qui détaille une journée dans la vie de deux femmes. Nous ne connaissons pas leur passé, ni qui elles sont l’une pour l’autre. La tendresse de common ground[s] était la pièce d’ouverture parfaite pour le rythme frénétique du The Rite of Spring qui allait suivre.

 

Pendant l’entracte, ceux d’entre nous qui sont restés à l’intérieur du Her Majesty’s Theatre ont pu assister aux efforts considérables nécessaires pour préparer la scène du The Rite of Spring. Une grande couverture de scène blanc cassé a été martelée avant que pas moins de neuf grands bacs ne soient transportés sur scène et renversés (chacun par 4 ou 5 personnes), vidant et ratissant la terre sur et à travers la scène. Bien que vous puissiez être au plus près de la scène au premier rang, vous courez le risque d’avoir de la terre dans les yeux lorsque les danseurs s’approchent!

The Rite of Spring
Image: Andrew Beveridge

The Rite of Spring s’ouvre sur une femme allongée sur un morceau de tissu rouge – un contraste saisissant avec la noirceur de la terre sur laquelle elle repose. Peu à peu, les autres femmes se précipitent sur la scène, d’abord une par une, puis par deux. Un mot qui m’est venu à l’esprit fréquemment tout au long des 35 minutes de la représentation est frénétique. Les femmes sont de plus en plus inquietes, effrayées et affolées par cette robe rouge. Elles réagissent parfois violemment, comme si elles étaient possédées. Leurs mouvements ressemblent parfois à des convulsions. Lorsque les hommes apparaissent sur scène, les femmes se dispersent sur la scène. À un moment donné, la robe ressemble un peu au jeu  » patate chaude, patate chaude « , les femmes se la lançant l’une à l’autre – personne ne veut tenir cette robe – et donc être celle qui la portera et dansera jusqu’à sa mort fatale.

 

La peur des femmes, qui se recroquevillent parfois sous la présence des hommes, et souvent sur les rythmes menaçants de la partition, est palpable. Nous ressentons leur angoisse, non seulement d’être potentiellement l’élue, mais aussi de devoir sacrifier l’une des leurs. À un moment de la représentation, les femmes, une à une, se séparent de leur groupe dans le coin arrière de la scène, tenant le tissu rouge en boule. Vont-elles quitter leur foule? Cette partie était incroyablement puissante – leurs pas précipités vers la sécurité du groupe.

 

Les hommes sont tantôt menaçants, tantôt angoissés par le sacrifice qu’ils sont sur le point de faire. La femme choisie pour porter la robe rouge danse jusqu’à l’épuisement : elle tombe, se relève, danse encore, puis tombe sur la scène pour ne plus se relever…

The Rite of Spring
Image: Andrew Beveridge

N’ayant jamais vu la version du The Rite of Spring de Pina Bausch auparavant, je la voyais pour la première fois dansée par ces incroyables danseurs venus de 14 pays du continent africain. Habituellement, la Fondation Pina Bausch transmet les chorégraphies de Pina Bausch à des ensembles internationaux. Ici, cependant, elle a décidé que pour transmettre The Rite of Spring, elle ne voulait pas d’une compagnie existante mais plutôt d’un ensemble de danseurs qui se réunissent spécifiquement pour répéter cette pièce.

 

Ce programme double de common ground[s] et The Rite of Spring a été incroyablement bien accueilli, avec une ovation debout de la part de nombreux spectateurs.

The Rite of Spring

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5 CROISSANTS

Matilda Marseillaise était l’invitée de l’Adelaide Festival

 

La saison d’Adelaide Festival du The Rite of Spring et de common ground[s] est maintenant terminée.

 

Pour les autres spectacles de l’Adelaide Festival avec des liens français, lisez cet article

 

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