La soprano Cathy-Di Zhang est la vedette de la production Bohème on the Beach de State Opera South Australia ce week-end.

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La soprano Cathy-Di Zhang est la vedette de Bohème on the Beach, une production du State Opera South Australia qui se déroule sur la plage de Glenelg pour une seule nuit, ce week-end. Nous vous avons parlé de cette production il y a quelques mois (lisez notre article précédent à ce sujet ici). Cathy-Di Zhang nous parle de la production de Bohème on the Beach du State Opera South Australia et de sa carrière dans le monde de chant et d’opéra.

State Opera South Australia

Bohème on the Beach est une représentation unique sur la plage du State Opera South Australia de La Bohème, un opéra en italien situé en France. Dites-nous un peu ce que les spectateurs peuvent attendre de Bohème on the Beach le week-end prochain.

Le public peut s’attendre à vivre toute l’expérience de l’opéra, mais à la plage! C’est un opéra parfait pour les amateurs d’opéra comme pour les néophytes. Nous venons de commencer les répétitions et cette production du merveilleux Stuart Maunder est pleine de vie, de joie et bien sûr d’amour. Soyez prêts à rire et à pleurer! Simon Bruckard, jeune chef d’orchestre et compositeur incroyablement talentueux, dirigera l’Adelaide Symphony Orchestra.

 

Vous jouez le rôle de Mimi dans la pièce Bohème on the Beach du State Opera South Australia. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce rôle?

Mimi est une jeune couturière qui, par une nuit magique de Noël, rencontre et tombe amoureuse de son voisin, le poète pauvre mais passionné, Rodolfo. Cependant, leur amour est compliqué et Mimi est tragiquement malade, mais c’est une histoire d’amour jusqu’à la fin. La partition est magnifique, luxuriante et vivante, mais elle vous brisera aussi le cœur à la fin.

 

Vous avez également joué le même rôle dans La Bohème pour Opera @Stone à Berlin. En quoi cette production diffère-t-elle de celle de Berlin dans laquelle vous avez joué?

Cette production n’était pas non plus dans un théâtre, mais dans une brasserie! C’est toujours un plaisir de revisiter un rôle et de découvrir de nouvelles choses, dans une nouvelle production et avec de nouvelles personnes. De plus, je n’avais jamais chanté d’opéra sur une plage auparavant!

 

En quoi le fait de jouer un opéra en plein air, comme Bohème on the Beach du State Opera South Australia, diffère-t-il d’une représentation dans un théâtre? Devez-vous jouer différemment?

Bien sûr, les défis sont plus nombreux pour les représentations en plein air. Nous sommes à la merci des éléments, de la pluie, du vent, de la température, du bruit, etc. Je me souviens avoir donné un concert en plein air dans une magnifique partie de la Toscane régionale en été, mais on n’entendait rien à cause des milliers de grillons assourdissants! Nous serons également équipés de micros, bien sûr, ce qui est probablement la plus grande différence. Avec un micro, vous pouvez faire plus de choses, car vous savez que vous serez toujours entendu. Vous pouvez donc expérimenter avec les couleurs vocales et chanter très doucement, mais en même temps, vous n’avez pas d’acoustique avec laquelle travailler. À l’intérieur, chaque théâtre a sa propre acoustique, ce qui donne un certain caractère au son.

Cathy Di-Zhang
Cathy-Di Zhang lors d’un autre spectacle en plein air précédent ©uwehauth

 

Quand avez-vous su que vous vouliez être chanteuse, ou plus précisément soprano? Qu’est-ce qui vous a attiré vers l’opéra?

J’ai toujours aimé chanter, depuis l’enfance, mais je n’y ai jamais vraiment songé en tant que carrière. À l’époque, je chantais surtout pour moi-même, et je chantais de la pop, des comédies musicales ou de la musique d’église, pas de l’opéra. Au lycée, je me suis inscrite à des cours de chant après l’école et il se trouve que le professeur de chant était un chanteur d’opéra. Bien que nous chantions de nombreux autres genres, elle enseignait la technique classique et c’est elle qui m’a dit que ma voix était plus adaptée au classique et à l’opéra. Je dois dire que je n’étais pas sûre au début, mais elle m’a lentement et progressivement convaincue au fil des ans de tenter ma chance. J’ai été convaincu lorsqu’elle m’a emmené voir mon tout premier opéra à l’Opéra de Sydney, à l’âge de 20 ans. J’étais stupéfaite. J’étais tellement émue par la narration, la puissance de la voix et de l’orchestre réunis, et aussi tellement amusée par tout ce qui se passait sur scène! Elle m’a dit très tôt que j’étais une soprano lyrique, et elle avait raison!

 

Venez-vous d’une famille de musiciens?

Pas du tout! Mon père était dans le commerce et ma mère est comptable.

 

Même si vous avez une longue liste de crédits de chant, vous êtes également titulaire d’une licence en commerce de l’UNSW. Avez-vous déjà pratiqué le commerce, la finance ou la comptabilité? Ou s’agit-il d’un diplôme de secours?

Eh bien, je ne viens pas d’une famille de musiciens, et bien que j’aimais chanter et que j’ai envisagé de poursuivre des études de musique, mes parents étaient hésitants et m’ont encouragé à obtenir d’abord un « vrai » diplôme. Pendant l’université, j’ai travaillé comme stagiaire chez Deloitte en tant qu’auditrice pour le secteur des services financiers, où l’on m’a ensuite proposé un poste de diplômée, et je chantais en même temps comme jeune artiste pour le Pacific Opera. J’ai réalisé que le chant était ma véritable passion et j’ai donc commencé ma formation officielle en études supérieures à Londres.

 

Comme mon site web traite de tout ce qui est français et francophone en Australie, j’ai noté avec un intérêt particulier que vous avez entrepris la résidence Mozart au Festival d’Aix-en-Provence. Pourriez-vous nous parler un peu de cette résidence et de votre séjour à Aix? De plus, deviez-vous parler français pour entreprendre des études là-bas?

La résidence Mozart a été l’une des meilleures expériences pour moi en tant qu’étudiant chanteur. C’était en 2013, et j’avais passé une audition à Londres, puis à Paris. Ils ont choisi 12 chanteurs du monde entier pour un stage intensif de deux semaines au Festival, pour étudier aux côtés des meilleurs, observer les meilleurs et travailler tout le répertoire de Mozart! Comme il s’agit de l’un des meilleurs festivals d’opéra au monde, il s’agit d’une scène internationale et tout se passe en anglais (mais bien sûr, la plupart des personnes présentes parlent plusieurs langues). C’était merveilleux d’être immergé dans la culture française. Aix est l’un de mes endroits préférés dans le monde. J’y suis retournée en 2019 pour chanter dans leur nouvelle production de Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny de Weill et j’y ai passé le meilleur des mois! C’est sans aucun doute mon festival d’été préféré.

Cathy Di-Zhang
Cathy-Di Zhang à la Solti Accademia au Festival de Verbier, Suisse

De même, vous avez suivi une formation à l’Académie de Verbier, en Suisse romande. Pourriez-vous nous parler un peu de cette formation?

Oui, c’était l’année suivante, à l’été 2014. J’ai d’abord suivi la Solti Accademia en Italie, puis nous sommes tous allés à l’Académie de Verbier pour d’autres masterclasses et un concert. Encore une fois, tous les meilleurs jeunes talents étaient là pour étudier, et les plus grands noms étaient là pour se produire. J’ai vu la plus incroyable performance de Berlioz: La Damnation de Faust. Verbier était complètement différent d’Aix, mais néanmoins magnifique, j’étais hypnotisé par les montagnes enneigées. Je n’avais jamais rien vu de tel auparavant!

 

L’année dernière, vous avez chanté dans deux opéras en français, Carmen pour Opera Australia et Platée de Pinchgut Opera. Avez-vous une langue de prédilection pour chanter?

Oui, j’ai fait une tournée nationale complète de Carmen pendant 4 mois et demi! C’est certainement l’un de mes opéras préférés, c’est tellement amusant à jouer! J’ai d’abord chanté dans le chœur de Carmen à Glyndebourne lorsque j’étais étudiante à Londres, donc je le connais assez bien ! Platée, quant à lui, n’avait jamais été joué ici en Australie et ce fut une expérience incroyable de lui donner vie. C’était une comédie française folle et l’une des choses les plus bizarres que j’aie jamais faites! Je préfère nettement chanter en français et en italien. Le premier concert que j’ai fait en sortant de la COVID était un concert de chanson française et de Piaf pour le festival de Castlemaine dans le Victoria, car c’est ce que je chantais le plus souvent pour moi-même à la maison pendant le lockdown! J’aime la sensualité de la langue française.

Platée de Pinchgut Opera’
Photo: Brett Boardman

 

Vous retournerez également au City Recital Hall de Sydney pour les représentations de Pinchgut Opera de Médée du librettiste français Charpentier. Parlez-nous un peu de ce rôle?

Là encore, il s’agit d’une première australienne et j’ai vraiment hâte d’y être. Le récit mythologique de la sorcière Médée est parfait pour une grande tragédie lyrique et l’œuvre en cinq actes de Charpentier est un véritable chef-d’œuvre. Elle est remplie de personnages féroces, et est incroyablement exigeante sur le plan musical et dramatique. Je chanterai la princesse Créuse, le rôle de « l’autre » femme. Lorsque Médée découvre la trahison de son amant, elle assassine Créuse, ainsi que ses deux propres enfants. Cela va être épique.

 

Parmi les autres lieux francophones où vous vous êtes produite, citons Nice (Nella pour l’Opéra Les Azuriales) et, en tant que soliste, des concerts avec Ayrton Desimpelaere et l’Orchestre de l’Opéra de Liège – Wallonie, avec Arie van Beek et l’Orchestre de Chambre de Genève et avec Marius Stieghorst et l’Orchestre Symphonique d’Orléans. Parlez-nous un peu de ces expériences.

Chanter à Genève a certainement été un moment fort. Nous avons fait un programme entièrement consacré à Mozart dans le magnifique Victoria Hall. Je suis restée debout sur la scène, j’ai regardé tout autour de moi pour admirer sa beauté et j’ai presque oublié d’ouvrir la bouche pour chanter! À mes débuts de jeune chanteur étudiant à Londres, l’un de mes sponsors et soutiens était (feu) Jacques Dessange et sa femme Sally. Ils adoraient la musique et je me rendais souvent à Paris ou dans leur maison de campagne avec d’autres jeunes musiciens, où nous jouions de la musique de chambre et organisions des soirées pour eux, leurs amis, leur famille et leurs invités. Ils ont organisé le concert que j’ai fait avec Marius pour le festival des Rencontres Musicales de Chaon. Chanter Nella dans Gianni Schicchi a également été mémorable car nous nous sommes produits à la Villa Ephrussi de Rothschild à Nice, un endroit idyllique. C’était mon deuxième Schicchi, et dans un rôle différent, le premier étant Lauretta. Avec l’Orchestre de l’Opéra de Liège – Wallonie, j’ai fait deux concerts en Belgique, à Namur et à Bruxelles, pour y gagner un concours. J’ai chanté des arias de la bohème et de Roméo et Juliette de Gounod!

 

Vous avez également remporté des prix en France et en Belgique francophone: Grand Prix 2019 du Concours International d’Art Lyrique de Namur ; et Prix du public 2016 du Concours International de Chant Les Azuriales. Comment s’est passée votre participation à ces concours?

Les concours et les auditions sont souvent une partie très importante du parcours de tout jeune chanteur. Ils peuvent être des expériences terrifiantes et sembler torturantes, mais ils vous aident vraiment à vous forger un courage, vous apprennent à gérer et à performer sous pression, et c’est une bonne occasion de chanter pour des personnalités du secteur. J’ai donc participé à de nombreux concours pendant mes études, partout et n’importe où! J’ai vécu une expérience formidable à Namur, en Belgique. J’ai séjourné dans une famille d’accueil et je suis resté en contact avec elle jusqu’à ce jour. Ils parlaient très peu l’anglais, alors j’ai appris un peu de français pendant que j’étais là et, bien sûr, gagner était un grand résultat! Au fur et à mesure que je progressais dans les différentes épreuves, je pense que ma famille d’accueil était plus nerveuse que moi ! Le concours Les Azuriales s’est déroulé à Nice, et la beauté du lieu a permis d’évacuer le stress de la compétition! C’est peut-être pour cela que j’ai gagné le vote du public, car j’étais tellement heureuse et détendue d’être là!

 

Quel a été le point culminant de votre carrière jusqu’à présent ?

Probablement ma dernière production, Platée. C’était le rôle le plus difficile que j’aie interprété jusqu’à présent et le style était totalement nouveau pour moi (baroque français). Mais je suis tombée amoureuse de la musique et nous avons eu six semaines de luxe pour travailler avec le brillant Neil Armfield et créer la folie qu’était le spectacle!

Cathy Di-Zhang
Image: Diana Domonkos

Quel type d’entraînement faites-vous avant un spectacle? Avez-vous un rituel avant le spectacle?

Évidemment, la préparation commence longtemps à l’avance! Toutes les répétitions et la préparation vocale et musicale sont effectuées avant le premier jour des répétitions. Le jour du spectacle, je n’ai pas de rituel particulier car je veux réduire le stress au maximum. J’essaie de bien dormir la veille et d’avoir une journée tranquille pour conserver ma voix et mon énergie. J’aime réviser la partition et la production dans ma tête pour me sentir aussi préparée que possible et peut-être faire quelques étirements ou du yoga pour me sentir physiquement détendue et prête pour la nuit à venir. Un peu de méditation ou des exercices de respiration pour calmer les nerfs. Normalement, je ne prends pas de repas lourd avant, juste quelque chose de léger mais rassasiant, mais je consomme toujours une bonne quantité de friandises sucrées!

 

À qui s’adresse la production Bohème on the beach du State Opera South Australia?

Tout le monde, vraiment! La Bohème est un favori pour les fans d’opéra chevronnés, mais aussi une parfaite introduction pour ceux qui vont à l’opéra pour la première fois. C’est une histoire d’amour tragique à laquelle tout le monde peut s’identifier et la musique de Puccini à elle seule vous brisera le cœur!

 

Pourquoi les gens devraient-ils venir voir la production de Bohème sur la plage du State Opera South Australia?

Glenelg est un lieu magnifique, et avec l’eau et le coucher de soleil, ce sera une toile de fond évocatrice pour se perdre dans la vie de bohème parisienne des années 1930. Il y aura également des écrans géants qui capteront toute l’action, de sorte que tout le monde aura une vue imprenable. Des feux d’artifice, une distribution fantastique, un chœur complet et un chœur d’enfants, le tout accompagné par le brillant Adelaide Symphony Orchestra. Une soirée unique à ne pas manquer!

 

Quelque chose d’autre que vous aimeriez ajouter?

Merci de me recevoir!

Nous remercions Cathy-Di Zhang pour cette interview.

State Opera South Australia

INFORMATIONS CLÉS SUR LE SPECTACLE BOHÈME ON THE BEACH DE STATE OPERA SOUTH AUSTRALIA

QUOI : Bohème on the Beach par State Opera South Australia

OÙ : La plage de Glenelg

QUAND : 26 mars 2022

COMMENT : Les prix des billets commencent à 30 $ pour les billets d’admission générale et vont jusqu’à 160 $ pour les billets Premium. Les enfants de moins de 16 ans entrent gratuitement.

  • Premium: $160 ;
  • Réserve A: 130 $ ;
  • Réserve B: 100 $ ;
  • Réserve C: 60 $,
  • Moins de 30 ans: 30 $, et
  • Enfants de moins de 16 ans : GRATUIT

Les forfaits Entreprise et Platine sont disponibles via State Opera Suth Australia.

COMMENT : Achetez vos billets via ce lien: https://stateopera.com.au/productions/boheme-on-the-beach-2022/

DURÉE : 2h 30m (dont 15 min d’intervalle)

Avez-vous déjà assisté à un spectacle d’opéra en plein air? Avez-vous déjà vu des productions de State Opera South Australia?

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L’opéra français La Juive joue actuellement à Sydney

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L’opéra français La Juive a ouvert à Sydney la semaine dernière. Il sera joué pour les deux semaines à venir. Nous avons interviewé Emma Muir-Smith, assistante metteuse en scène de La Juive.

La Juive

Emma, ceux qui ne vont pas à l’opéra ont pu voir et apprécier votre travail récemment avec la campagne de vaccination que vous avez fait avec l’orchestre symphonique de Melbourne. A part le fait que ça soit pour la télévision, comment est-ce que ce projet a été diffèrent aux autres sur lesquels vous avez travaillé?

Ce projet a été différent sur plusieurs plans. D’habitude, quand j’écris ou que je travaille sur un projet, je pense d’abord à une histoire et à des personnages qui ont pour but de divertir le public. Avec cette campagne, l’enjeu était tout autre. Il ne s’agissait plus que de divertir mais de communiquer un message important concernant la santé publique. J’ai beaucoup réfléchi à ça et à la responsabilité que j’avais. De plus, à l’époque de la réalisation de cette campagne, Melbourne était entre deux confinements donc il fallait que ce projet soit fait rapidement.

 

Dans la production de La Juive de l’Opera Australia, vous travaillez en tant qu’assistante metteuse en scène. Est-ce que la première fois que vous travaillé dans ce rôle? Et aussi la première fois que vous travaille avec Opera Australia? En quoi consiste ce travail?

En effet, je suis Assistante de mise en scène sur La Juive. C’est la première fois que je travaille à ce poste. Cependant, j’ai travaillé avec Opera Australia en 2016 mais en tant que chanteuse. Je faisais partie du chœur lors des représentations à Melbourne. Le rôle d’Assistante de Mise en scène est difficile à décrire car il inclut une grande variété de choses. Pour La Juive, j’assiste le metteur en scène pendant les répétitions en travaillant avec les chanteurs, je l’aide à faire l’emploi du temps des répétitions et je mets en scène les doublures.

 

Avez-vous déjà travaillé avec Olivier Py, metteur en scène de cet opéra?

Non, jamais! Cette version de La Juive était une production de l’Opéra de Lyon de 2016 mise en scène par Olivier Py. Pour notre version australienne nous avons un nouveau metteur en scène: Constantine Costi. Cependant, tous les décors et costumes de la version originale ont été transportés en Australie. Le travail que Constantine et moi faisons consiste à reproduire au plus proche la version d’Olivier Py. C’est un processus de travail très habituel à l’opéra!

 

Fromental Halévy

Parlez-nous un peu de l’opéra La Juive. Pour ceux qui ne le connaissent pas, à quoi est-ce qu’ils puissent attendre?

La Juive a été écrit en 1835 et est une collaboration entre le librettiste Eugène Scribe et le compositeur Fromental Halévy. La Juive a connu un beau succès en France ainsi que dans toute l’Europe et aux Etats-Unis et ce jusqu’aux années 1930. C’est un opéra qui examine les thèmes de religion et la tension qui existe entre les fois. Il faut préciser que Scribe était chrétien et qu’Halévy était juif. Mais La Juive c’est aussi une histoire d’amour avec tout ce qui fait de l’opéra ce qu’il est. Vous avez de la tragédie, de l’intrigue et bien sûr, une musique magnifique!

 

Vous avez beaucoup travaillé au milieu de l’opéra et tant que librettiste mais aussi directrice et écrivaine. Qu’est-ce que vous appréciez dans l’opéra? Ces rôles vous apportent-ils chacun des choses différentes?

J’aime chacun de ces rôles pour des raisons différentes mais ce que j’aime aussi c’est le fait qu’ils se complètent. Pour moi l’un ne va pas l’un sans l’autre. Par exemple, quand j’écris un libretto j’ai toujours la mise en scène en tête. Ce qui me passionne dans l’opéra c’est ce mélange spectaculaire des arts – de la musique, au théâtre, tout en passant par le design et la scénographie. Mais plus encore, l’opéra est une représentation physique de l’effort humain et de tous les talents. Rien que dans La Juive il y a 50 musiciens qui font l’orchestre, il y a aussi 50 chanteurs dans le chœur, 10 acteurs et 10 chanteurs principaux. On est sur une production énorme et là je compte seulement les personnes qui sont sur scène. Imaginez la même chose maintenant mais en coulisses ! L’opéra c’est la communion de tous les corps de métier, c’est passionnant!

 

Lorsque vous avez fait vos études à la Royal Academy of Dramatic Art, à Londres,  saviez-vous déjà que vous souhaitiez travailler dans ce milieu?

Avant de faire mes études à RADA, j’étais chanteuse d’opéra et j’avais étudié la musique au Conservatoire de Melbourne. Après plusieurs années pendant lesquelles j’ai travaillé en tant que chanteuse, j’ai commencé à m’intéresser à l’écriture et à la mise en scène. Aller étudier à Londres et faire un Master d’écriture et de mise en scène m’a paru comme être une progression naturelle. L’opéra a toujours eu une place importante pour moi et c’est un art qui me passionne. Pendant mes études à Londres je me suis beaucoup intéressée aux liens entre la musique et le théâtre. Ce Master m’a permis de réfléchir à toutes les façons qu’il existe de raconter des histoires. Cela peut passer par la musique, les mots, les images et même le mouvement des corps. Ce qui me stimule c’est le fait que les combinaisons entre ces éléments sont infinies – je pense ne jamais être à court de façon de raconter des histoires! Ça peut donc être à l’opéra, à la télé ou au théâtre – seul l’avenir nous le dira!

 

En quoi La Juive diffère-t-il des autres opéras?

La Juive est une réelle tragédie qui ne se cache pas derrière les pôles des « gentils » et des « méchants ». C’est unique à l’opéra cette exploration de si grands thèmes – l’univers de La Juive est complexe et gris. C’est ce refus de diviser le monde en deux et donc de le simplifier que cette production explore.  La Juive c’est aussi une histoire d’amour interdit entre une juive et un chrétien à une époque où les lois l’interdisent. On se concentre sur les défis que rencontrent les personnages et sur les conséquences de cet amour interdit.

 

Pourquoi les gens doivent-ils participer à cet opéra?

Notre production est une chance unique de venir voir un opéra qui est rarement monté dans le monde et c’est aussi l’occasion de venir voir la première production de celui-ci en Australie. Mais au-delà de ça, La Juive c’est une histoire universelle qui s’inscrit dans notre monde contemporain. Nous avons aussi un ensemble formidable qui travaille sur cette production ; des chanteurs comme Natalie Aroyan, Francisco Brito, David Parkin et Esther Song. Pour les férus d’opéra, le rôle d’Eléazar est quelque chose à voir absolument. C’est un rôle très difficile pour une voix de ténor et Diego Torre qui interprète le rôle n’est à pas manquer.

Nous remercions Emma Muir-Smith pour cette interview.

 

INFOS CLÉS POUR LA JUIVE

QUOI: L’opéra français La Juive du compositeur Fromental Halévy

QUAND: mardi 15, vendredi 18, mardi 22, jeudi 24 et samedi 26 mars

OÙ: Joan Sutherland Theatre, Sydney Opera House

COMMENT: Achetez vos billets par ce lien: https://opera.org.au/productions/la-juive-sydney/

COMBIEN: Les prix des billets sont de 48 $ pour le Réserve F jusqu’à 355 $ pour le Réserve
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